Une tomate est-elle un fruit ou un légume?

Une tomate est-elle un fruit ou un légume?

7 décembre 2018 0 Par admin

Les tomates font très probablement partie des produits les plus polyvalents de la saison estivale.

Ils sont généralement regroupés avec des légumes dans le monde culinaire, mais vous avez peut-être aussi entendu parler de fruits.

Cet article explore si les tomates sont des fruits ou des légumes et pourquoi elles sont parfois confondues pour l’un ou l’autre.

Quelle est la différence entre un fruit et un légume?

Sur le plan nutritionnel, les fruits et les légumes attirent beaucoup d’attention car ils sont riches en vitamines, en minéraux et en fibres.

Bien qu’ils aient beaucoup en commun, les fruits et les légumes présentent également des différences distinctes.

Cependant, ces différences varieront considérablement selon que vous parlez à un agriculteur ou à un chef.

Classification botanique

La classification botanique des fruits et légumes est principalement basée sur la structure et la fonction de la partie de la plante en question.

Les fruits sont formés de fleurs, ont des graines et facilitent le processus de reproduction de la plante. Parmi les fruits les plus courants figurent les pommes, les pêches, les bleuets et les framboises (2).

D’autre part, les légumes sont les racines, les tiges, les feuilles ou d’autres parties auxiliaires de la plante. Parmi les légumes bien connus figurent les épinards, la laitue, les carottes, les betteraves et le céleri (2).

Classification culinaire

En matière de cuisine, le système de classification des fruits et légumes change de manière significative par rapport à la classification botanique.

Dans la pratique culinaire, les fruits et les légumes sont utilisés et appliqués principalement en fonction de leurs profils gustatifs.

En règle générale, un fruit a une texture douce et a tendance à tomber du côté sucré. Cela peut aussi être un peu acide ou acidulé. Il est idéal pour les desserts, les pâtisseries, les smoothies, les confitures ou pour être mangé seul comme collation.

Inversement, un légume a généralement un goût fade et éventuellement amer. Il a généralement une texture plus dure que les fruits et, bien que certains soient appréciés cru, peuvent nécessiter une cuisson. Ils conviennent mieux aux mets salés comme les sautés, les ragoûts, les salades et les casseroles.

Botaniquement, les tomates sont des fruits

Selon la science, les tomates sont des fruits.

Tous les fruits ont une seule graine ou de nombreuses graines à l’intérieur et poussent à partir de la fleur d’une plante.

Comme les autres vrais fruits, les tomates se forment à partir de petites fleurs jaunes sur la vigne et contiennent naturellement une multitude de graines. Ces graines peuvent ensuite être récoltées et utilisées pour produire plus de plants de tomates.

Il est intéressant de noter que certaines variétés modernes de tomates ont été délibérément cultivées pour cesser de produire des semences. Même dans ce cas, une tomate est toujours considérée comme le fruit de la plante en termes botaniques.

Ils sont souvent classés comme un légume

Une grande partie de la confusion qui règne quant à savoir si une tomate est un fruit ou un légume provient des applications culinaires courantes des tomates.

La cuisine est autant un art qu’une science, ce qui tend à donner plus de souplesse à la manière dont les différents aliments sont classés.

En cuisine, les tomates sont généralement utilisées seules ou associées à d’autres vrais légumes dans des plats salés. En conséquence, ils ont acquis une réputation de légume, même s’ils sont techniquement un fruit scientifique.

Telle était la méthode de classification utilisée par la Cour suprême des États-Unis en 1893 au cours d’un litige avec un importateur de tomates qui estimait que ses tomates devaient être considérées comme des fruits pour éviter le tarif plus élevé des légumes.

C’est au cours de cette affaire que le tribunal a décidé que la tomate serait classée comme légume sur la base de ses applications culinaires au lieu de sa classification botanique en tant que fruit. Le reste est de l’histoire.

Les tomates ne sont pas les seuls aliments qui luttent contre ce type de crise identitaire. En fait, il est assez courant que des plantes classées botaniquement comme fruits soient utilisées comme légumes dans les pratiques culinaires.

Les autres fruits qui sont souvent considérés comme des légumes comprennent:

  • Concombre
  • Écraser
  • Cosses de petits pois
  • Poivrons
  • Aubergine
  • Gombo

Bien que beaucoup moins répandus, les légumes sont parfois utilisés davantage comme des fruits dans certains scénarios culinaires.

La rhubarbe, par exemple, est souvent incluse dans les recettes de desserts sucrés même s’il s’agit d’un légume. Ceci est également illustré dans d’autres plats comme le gâteau aux carottes ou la tarte aux patates douces.

Le résultat final

Les tomates sont définies botaniquement comme des fruits car elles se forment à partir d’une fleur et contiennent des graines.

Pourtant, ils sont le plus souvent utilisés comme un légume dans la cuisine. En fait, la Cour suprême des États-Unis a décidé en 1893 que la tomate devait être classée comme légume sur la base de ses applications culinaires.

Il n’est pas rare que les pratiques culinaires brouillent les lignes des définitions scientifiques de ce qui constitue un fruit ou un légume. De nombreuses plantes considérées comme des légumes sont en réalité des fruits.

À toutes fins utiles, les tomates sont les deux. Si vous parlez à un agriculteur ou à un jardinier, ce sont des fruits. Si vous parlez à un chef, il s’agit d’un légume.

Quoi qu’il en soit, ils constituent un complément délicieux et nutritif à tout régime alimentaire.