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Les produits de beauté naturels ne sont pas toujours aussi naturels qu’on le pense

Les produits de beauté naturels ont eu un moment durable. Que vous regardiez partout, que ce soit sur les tablettes des pharmacies ou dans les comptoirs de beauté des grands magasins, des mots comme «naturel», «naturel» et «biologique» sont omniprésents. Nous voyons les mots imprimés sur les hydratants, les sérums, les masques pour le visage et les gommages, apparemment là pour nous convaincre que naturel et biologique sont meilleurs.

Et nous l’achetons. Une enquête menée en 2016 par Statista, auprès de plus de 1 000 femmes, a révélé que 73% des femmes âgées de 18 à 34 ans ont déclaré que le terme «tout naturel» était important pour elles lors de l’achat de produits de beauté. Et la majorité des femmes de tous les groupes d’âge interrogés s’entendent. Le marché des soins personnels biologiques devrait également représenter plus de 25 milliards de dollars d’ici 2025.

Mais voici la chose: quand il s’agit de produits de beauté et de soins personnels, le terme «naturel» n’a pas vraiment beaucoup de poids. En d’autres termes, votre bouteille de shampoing au lait de coco préférée n’a pas poussé sur un cocotier et contient certainement plus que du lait de coco. Donc, si vous avez dépensé votre argent – parfois des primes plus élevées – sur des produits prétendant être «naturels» ou «faits avec des ingrédients entièrement naturels», sachez simplement que vous n’obtenez peut-être pas le prix que vous avez payé.

Que veut dire «naturel» alors?

Malheureusement, il ne semble pas y avoir de réponse concrète, peut-être parce que la Food and Drug Administration des États-Unis n’a pas de réglementation en place pour les termes «naturel» ou «tout naturel».

Le site Web de la FDA indique que «la FDA n’a pas défini le terme« naturel »et n’a pas établi de définition réglementaire pour ce terme dans l’étiquetage des cosmétiques».

En conséquence, « vraiment, le terme » naturel « pourrait faire référence à presque n’importe quel produit », a déclaré Perry Romanowski, président de la Society of Cosmetic Chemists et cofondateur du site Web The Beauty Brains.

«Cependant, a-t-il ajouté, la [Commission fédérale du commerce] a déclaré que si les entreprises voulaient que leurs affirmations soient« entièrement naturelles »ou« 100% naturelles », elles ne pourraient pas utiliser d’ingrédients synthétiques. Bien sûr, il y a encore beaucoup de marge de manœuvre car ils ne définissent pas ce qui est qualifié d’ingrédient «synthétique».  »

« En réalité, le terme » naturel « pourrait faire référence à presque tous les produits. »

– PERRY ROMANOWSKI, PRÉSIDENT DE LA SOCIÉTÉ DES CHIMISTES COSMÉTIQUES

Le dictionnaire Oxford définit «naturel» comme «existant dans la nature ou dérivé de celle-ci; pas fait ou causé par l’humanité. »En ce sens, les ingrédients naturels seraient des ingrédients qui proviennent de la nature et / ou d’organismes vivants (ou autrefois vivants). L’eau et l’huile de noix de coco, par exemple, sont des ingrédients naturels communs que l’on retrouve dans des produits tels que les hydratants et les shampooings. Mais les ingrédients dérivés de la nature peuvent également être mélangés à des produits chimiques synthétiques, voire transformés en nouvelles choses. Vous pouvez voir pourquoi le terme est si difficile à définir.

Dans une interview avec HuffPost, Nneka Leiba, directrice du programme scientifique sur les modes de vie sains, du groupe de travail sur l’environnement (EWG), a proposé des questions qui incitent à la réflexion sur le sujet.

«Si quelque chose est naturellement dérivé, puis synthétisé avec des substances chimiques préoccupantes, est-ce que cela le rend encore naturel? Ou, à ce stade, a-t-il été synthétisé si bien que ce n’est plus naturel et que vous avez ajouté des produits chimiques préoccupants? »At-elle demandé.

Trouver des produits vraiment naturels n’est pas aussi simple que de lire une étiquette.
Selon Romanowski, «les cosmétiques ne sont pas naturels. »

«Contrairement à la nourriture, il n’existe pas de shampoing, d’arbre pour le corps ou de rouge à lèvres», at-il déclaré par courrier électronique. «Pour l’alimentation, les plantes produisent le produit fini. Les cosmétiques ne sont pas comme ça. TOUS les cosmétiques doivent être transformés d’une manière ou d’une autre.  »

Si vous vous demandez si les produits que vous achetez sont naturels, vous devriez examiner les ingrédients et rechercher ceux que vous ne reconnaissez pas. Comme Leiba l’a fait remarquer, il peut être difficile de comprendre le contenu d’un produit, en particulier lorsque vous voyez des noms chimiques extrêmement longs et difficiles à prononcer.

Même des ingrédients naturels ou d’origine naturelle peuvent être difficiles à identifier. Par exemple, la racine de maranta arundinacea est plus connue sous le nom de poudre de marante, et la montmorillonite est un type d’argile.

«Vous n’êtes pas obligé d’être un toxicologue ou un chimiste pour savoir quel produit emporter chez vous», a-t-elle déclaré.

«Naturel» ne signifie pas toujours meilleur pour vous.

Selon Leiba, de nombreux consommateurs pensent à tort qu’un sens naturel signifie sécurité ou meilleure pour vous. Ce n’est pas toujours le cas.

«J’aime dire que l’herbe à puce est naturelle, mais je ne le veux certainement pas dans ma crème quotidienne pour le visage. Je ne pourrais pas quitter ma maison », a déclaré Leiba. « Il existe d’autres ingrédients naturels – le plomb, l’arsenic, sont naturels », donc le fait qu’un produit soit dit naturel ne signifie pas qu’il est sans danger.  »

Elle a également expliqué que de nombreux produits de beauté et de soins personnels doivent contenir des agents de conservation et qu’il est difficile – bien que pas impossible – de trouver des solutions naturelles qui fonctionnent suffisamment bien. Cependant, les parabènes et la méthylisothiazolinone sont deux agents de conservation à éviter en général, a déclaré Leiba, car ils ont été liés à des troubles endocriniens et à une dermatite de contact, respectivement.

« Je voudrais simplement exhorter ceux qui recherchent un produit entièrement naturel à s’assurer que leur produit est correctement préservé », a déclaré Leiba. «Un risque majeur pour la santé publique serait que tous nos produits perdent leurs agents de conservation et que la bactérie se développe et que vous puissiez contracter une infection oculaire, ou pire, perdre de vue, ou pire.

Qu’en est-il de «bio»? Ça veut rien dire?

Bien que la FDA n’ait pas de définition ou de réglementation pour les produits de beauté «biologiques»,

L’USDA utilise quatre catégories d’étiquetage pour définir les produits biologiques. Le premier est «100% biologique», ce qui signifie que le produit ne doit contenir que des ingrédients issus de l’agriculture biologique, c’est-à-dire des ingrédients blanchis dans un sol qui n’a pas été traité avec des engrais et des pesticides «interdits» pendant au moins trois ans avant la récolte. La seconde est «biologique», ce qui signifie qu’un produit doit contenir 95% d’ingrédients d’origine biologique. Le troisième est «fabriqué avec des ingrédients biologiques», ce qui signifie que les produits doivent être composés à 70% d’ingrédients d’origine biologique. Enfin, les produits contenant moins de 70% d’ingrédients biologiques, mais contenant encore des ingrédients biologiques, peuvent identifier les ingrédients biologiques sur les étiquettes.

Les produits biologiques apportent des avantages, a déclaré Leiba: « Ces ingrédients ne contiennent pas de résidus de pesticides et, en outre, le fait d’être biologique a un impact positif sur l’environnement et la santé des travailleurs. »

« Rechercher un produit biologique n’est pas une mauvaise chose », a-t-elle déclaré, « mais ce n’est pas la seule chose que vous devriez rechercher. »

Que devriez-vous chercher, alors?

Pour ceux qui préfèrent acheter des produits naturels, Romanowski a suggéré de rechercher des produits certifiés biologiques par l’USDA ou même par la Natural Products Association. Whole Foods, a-t-il noté, applique également un code assez strict en ce qui concerne la vente de produits naturels sur ses étagères, ce qui peut être utile pour les consommateurs.

Il existe également des bases de données pour aider les consommateurs à prendre des décisions plus éclairées concernant leurs achats de produits de beauté. Leiba a évoqué la base de données Skin Deep de EWG, qui fournit des scores pour plus de 74 000 produits en fonction de leurs ingrédients et des risques potentiels pour la santé. EWG a également sa propre marque de vérification pour les produits exempts de produits chimiques que l’organisation identifie comme nocifs.

Beautypedia, qui propose des critiques de produits de beauté et de soins de la peau basés sur des recherches médicales et scientifiques, est une autre ressource précieuse pour les consommateurs, tout comme The Good Guide, une base de données en ligne avec des évaluations de plus de 75 000 produits. Il existe également des applications comme Think Dirty, qui aident les consommateurs à trouver des informations sur les ingrédients potentiellement nocifs de leurs produits de beauté préférés.

Romanowski a suggéré que si les gens voulaient acheter des produits naturels, ils pourraient être amenés à réduire leurs attentes quant à l’efficacité de ces produits. À son avis, les produits cosmétiques naturels « ne fonctionnent pas aussi bien que les produits cosmétiques standard ».

À la fin de la journée, faites ce qui vous convient.

Que vous utilisiez des produits naturels de soin de la peau ou de beauté dépend de vous. Mais chaque fois que vous introduisez de nouveaux produits dans votre routine, vous devriez toujours faire vos recherches. Recherchez les ingrédients, déterminez s’ils sont naturels ou biologiques (si cela est important pour vous) et, surtout, consultez un dermatologue si vous êtes préoccupé par le contenu de vos produits.

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